Vélo Mag - La Wish One Gravel Race 2021, une course pas comme les autres

La Wish One Gravel Race revendique une vision explicitement compétitive de cette pratique en plein essor. Mais la formule n'exclut personne, ni la possibilité de jouir des paysages.

Le week-end dernier s'est tenu la deuxième édition de la Wish One Gravel Race « des Causses à l'Aubrac ». Wish One, c'est une marque de vélo française dédiée au fixie (vélo sans vitesse) et au gravel (inspiré à la fois du vélo de route, du vélo de rando & du cyclo-cross), qui propose des cadres acier sur mesure et une fabrication artisanale. Mais qui, à l'image de ses deux fondateurs, Maxime Poisson et François-Xavier Blanc, porte avant tout une conception de la pratique Gravel résolument tournée vers la compétition.

« Nous pensons le Gravel comme une pratique de compétition, et le format que nous proposons se situe à mi-chemin entre l'aventure et la course traditionnelle », dit le premier. « Il s'agit de proposer une course longue et dure, où le simple fait de finir procure un sentiment de fierté, renchérit le second. Si on regarde du côté du trail, mis à part l'élite qui vient pour se disputer la victoire ou viser un temps précis, la grande majorité des participants cherche à "se mettre minable" : il s'agit pour eux de repartir avec une histoire à raconter. »

Une course, pas une randonnée

L'offre de la Wish One Gravel Race comprenait trois propositions : une aventure de deux jours en bike-packing, et deux épreuves gravel, de 170 et 108 km. Au départ du charmant village de St-Geniez-d'Olt-et-d'Aubrac, la course phare représentait pas moins 3 600 m de D + à travers une succession de paysages somptueux. Le classement était effectué sur la base de quatre sections chronométrées, totalement sécurisées.

Entre Espalion et Bouzouls, c'est la voie verte aménagée sur l'ancienne ligne ferroviaire qui a servi de décor à la première de ces quatre spéciales : 11 km à fond, de ponts en tunnels. La montée du Pic du Pal, point culminant du plateau du Lévézou, fournissait la seconde. Sur cette route de terre qu'emprunte également le rallye des Cardabelles, les concurrents avaient vue sur le viaduc de Millau.

La troisième section était clairement la plus redoutée : non seulement elle intervenait après 124 km de course, mais, après un début d'ascension en douceur au-dessus du Lot, la route se dressait pour 4 km à 10 % de moyenne. Le dernier secteur était plus long, 12 km, mais plus roulant. Après un passage par le point le plus haut du parcours (1 300 m) au niveau des Enfrux, il redescend par la forêt de Brameloup.

 

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